周辺の西表島や竹富島、波照間島へ気軽に船で渡れる!石垣島の魅力!

石垣島の近くには特徴の違う魅力的な離島がある

石垣島は沖縄県南部の八重山諸島の中の代表的な島で、すぐ周囲には大小様々な離島があります。そして、石垣島と各離島は橋では繋がっていないため徒歩・自転車・車ではアクセスできませんが、船を利用して短時間でアクセスできます。そのうち、一番近い竹富島に関しては6kmほどしか離れてなく観光フェリーにてわずか10分で到着するため簡単に行き来する事か可能です。また、石垣島より広い面積を誇る西表島についても、南東部の大原港へは35分・北西部の上原港までは40分で到着します。西表島の約30km南に位置する波照間島に関しても、石垣島南部の離島ターミナルより、かなりの距離がありますが高速船に乗車すると約1時間です。各周辺離島に短時間で遊びに行けるため石垣島旅行をする際は併せて周囲の離島に行ってみるのもおすすめといえます。

周囲の離島の特徴と石垣島自体の特徴

石垣島周囲の離島の中で人気が高い西表島は、島の面積の半分を平地が占める石垣島とは違い、ほぼ全域が森林地帯となっていて平地がほとんどありません。そして港に着いたらすぐ森林の中に足を踏み入れて森林浴を楽しめるほか、石垣島の人気ビーチより人が少ないビーチにて海水浴・マリンアクティビティを楽しめます。続いて、石垣島から一番近い竹富島については中央部に「重要伝統的建造物群保存地区」に指定された独特な雰囲気の地区があり、古風な雰囲気を味わえます。一方、石垣島自体の魅力としては宮古島同様に市街地の発展が著しいため、利便性の高い環境下で旅行を楽しめる島です。また、料理に関しては他の島は海鮮の料理が中心であるのに対し、石垣牛という絶品ブランド牛を使用した料理店が沢山あり、肉料理を堪能できます。その他、沖縄本島より温暖なため冬でも過ごしやすいほか、冬に寒い思いをする事なく天体観測や登山を楽しめるのも魅力です。

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